Signer avec Bébé? Mais il n’est pas sourd!?

Voilà trois semaines que nous avons commencé à suivre des ateliers pour apprendre à signer avec Misha et Manolo. Cela interpelle beaucoup les personnes quand on en parle. Je pensais que les ateliers de signe pour les bébés étaient bien connus mais pas tant que ça à priori.
Nos ateliers ont donc engendré pas mal de questions… Je vais tenter d’y répondre ici en partie.

Misha qui signe « c’est fini » (oui ses mouvements sont amples 😀 )
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« Pourquoi signer avec ton bébé, il n’est pas sourd, il doit apprendre à parler!? » Cette phrase on me l’a dit plusieurs fois. En effet, mes enfants ne sont pas sourds. Enfin, je vous avoue que je me pose parfois la question avec Misha quand je lui demande 4 fois d’arrêter de faire certaines choses ou de ranger! Mais non, mes enfants ne sont pas sourds (au pire, je parlerais de surdité sélective 😛 ) et sont donc tout à fait capable de parler. Mais je souhaite signer avec eux pour leur offrir la possibilité de se faire mieux comprendre dès le plus jeune âge. Les ateliers que nous suivons sont à destination de Manolo puisque Misha sait déjà parler.
Au passage, je crois que chaque parent signe avec son enfant, sans s’en rendre compte! Qui n’a jamais fait coucou avec sa main à son bébé pour dire bonjour ou au revoir? Qui n’a jamais dit bravo tout en applaudissant son bébé? Et bien ça aussi ce sont des gestuelles/signes que l’on fait avec son enfant, souvent sans en avoir conscience.

Pourquoi signer avec son bébé?
Apprendre à signer c’est permettre à l’enfant de pouvoir s’exprimer avant d’avoir acquis la parole. C’est parfois frustrant pour l’enfant de ne pas réussir à se faire comprendre quand il ne sait pas parler, alors qu’il sait très bien ce qu’il veut et ce qu’il ressent. Signer avec son enfant c’est donc lui donner la possibilité d’exprimer ses besoins (tels que manger/boire/faire pipi/jouer/dormir) et ses émotions (avoir peur, être content…).
C’est donc une opportunité qui lui ai proposé et dont il peut se saisir.

Un (ou LE) des mots préférés de Misha: Bonbon
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A quel âge peut-on commencer?
Il n’y a pas vraiment d’âge minimum. On peut commencer des ateliers rapidement pour pouvoir s’en imprégner et commencer à signer. Mais on peut aussi suivre des ateliers plus tardivement lorsque c’est encore compliqué pour l’enfant de s’exprimer, qu’il se sent frustré et incompris (cela se montre parfois par des colères, cris lorsque l’adulte ne comprend pas sa demande).
Et bien entendu, on peut commencer à signer les choses à l’enfant avant qu’il ne soit en âge de savoir le faire. C’est comme pour le langage, on n’attend pas que l’enfant sache parler pour lui parler. En attendant, il s’imprègne et retient les signes.

A quel âge l’enfant commence à signer?
Il n’y a pas d’âge précis. C’est comme tout le développement de l’enfant, ça dépend de chaque enfant. L’enfant à la maturation nécessaire quand il commence à être capable de montrer du doigt (mais quand il commence à faire coucou aussi). Il y a des enfants qui vont très bien comprendre les signes mais ne signeront pas (parce qu’ils n’en auront pas besoin ou pas envie). Je vois vraiment ça comme une possibilité qu’on leur propose et dont ils peuvent se saisir, et non une obligation avec des attentes précises.

Calin
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Est-ce ça ne risque pas de le retarder dans l’apprentissage de la parole?
Cette question revient très souvent. Nous sommes dans une société où il faut toujours tout faire et le plus vite possible (marcher le plus vite possible, ne plus avoir de couches, parler…). Signer avec son enfant ne va pas « retarder » l’acquisition du langage. Lorsque l’on signe, on associe toujours le mot en langage verbal en même temps. Même si l’enfant peut arriver à signer avant de savoir dire le mot, il arrivera un moment où il réussira aussi à le dire. On vit dans un monde où l’oralité a la place principale pour communiquer. Quand il en sera prêt et sans âge prédéfini, l’enfant parlera quand il sera prêt. Et ce n’est pas parce qu’il sait signer qu’il parlera plus tard ou plus rapidement. Chaque enfant à son rythme! Il suffit de leur laisser le temps et leur faire confiance!

Comment apprend-t-on à signer?
Pour notre part (et je trouve que c’est l’idéal), nous suivons des ateliers avec une association pour apprendre des mots et des chansons en Langue des Signes Française (LSF). Nous allons suivre 6 ateliers (nous en avons déjà fait 3) sur différents thèmes du quotidien comme la journée de l’enfant, la toilette et les habits, l’alimentation… A chaque atelier nous apprenons du vocabulaire simple et des petites chansons. Les signes sont là pour accompagner la parole, pas pour la remplacer. C’est très ludique et sympa. Nous venons avec ou sans nos enfants. Les ateliers nous sont destinés, à nous parents. Ce ne sont pas des ateliers pour apprendre aux enfants 🙂

Apprendre à signer en chanson ça aide beaucoup à retenir les signes et l’enfant les mémorise aussi facilement ( c’est comme quand on mime les marionnettes de manière spontanée à son enfant).
signer signe petit loup langue des signes pour bébés

Notre expérience avec Manolo (8 mois) et Misha (presque 3 ans):
Nous y allons en famille le samedi matin. Durant l’atelier, Manolo roule et rampe partout sur le tapis de jeu, va à la rencontre des autres enfants et de l’animatrice (euh, il adore aller manger ses feuilles!!). Quant à Misha, elle reste parfois assise près de nous à jouer avec Manolo et va parfois jouer plus loin. J’apprécie le fait qu’elle soit présente. Ca lui permet d’entendre et découvrir ce qu’on y fait. Je n’attends rien de sa part mais je trouve ça chouette qu’elle puisse, si elle le veut, elle aussi signer et communiquer avec Manolo. Et dès le premier atelier, arrivé chez nous, elle aime signer! Elle le fait d’elle-même, nous demande plein de signes « maman, comment on dit glace?, comment on dit… » Le vocabulaire qu’on apprend aux ateliers n’est pas assez complet pour elle, elle aimerait pouvoir tout dire, tout signer (mais ce n’est pas le but de ses ateliers). Elle me surprend parfois en signant ce qu’elle est en train de me dire! Je trouve ça vraiment sympa. Parce qu’elle sait parler mais signe en plus de la parole. Je trouve que c’est une super expérience pour elle aussi.
Et nous, au quotidien, on essaye aussi de signer avec Manolo lorsqu’on lui dit des choses « je vais te donner à manger la purée. Tu veux téter? Je vais te changer la couche et te coucher« . Bon, j’ai un peu de mal à m’y mettre de manière naturelle et régulièrement. Petit à petit ça va venir 🙂
Juju et moi sommes vraiment contents de suivre ses ateliers en famille, de prendre du temps tous ensemble autour des signes pour Manolo. On espère qu’il prendra plaisir à signer lui aussi. Et s’il ne le fait pas, je ne trouve pas ça gênant puisque nous sommes là pour lui proposer quelque chose pour s’exprimer, à lui de choisir s’il est intéressé pour s’en saisir.

Misha signe poupée
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Voilà notre petite expérience de parents signeurs (j’invente de nouveaux mots je crois!!). Nous suivons les ateliers avec l’association Signe Petit Loup (leur page facebook est ici) et nous en sommes super contents (n’hésitez pas à aller sur le site pour trouver des dates pour vous y inscrire si vous êtes dans les Pyrénées Orientales).
Je pense que je vous en reparlerez régulièrement sur instagram, facebook et j’en referais surement un articles dans plusieurs mois, avec plus de recul et lorsque Manolo aura grandi.

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